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崛起之新帝国时代 第五百九十四章 筠仙之助

2020-01-14 02:03:24来源:励志吧0次阅读

崛起之新帝国时代 第五百九十四章 筠仙之助

尽管有种种缺陷,罗特希尔德家族还是把这一任务完成得非常出色,英国较轻的直接税负担不仅增加了社会中小康人家的储蓄倾向(这样在平时就积累起投资的资金),而且也为战时积聚了可征税的大量财富,这样战时英国就可以开征更高额的土地税和直接税,以应付国家紧急需要。

然而,不论这个成就是多么了不起,其重要性比起罗特希尔德家族在公共信贷方面的成就来,也就黯然失色了。事实上,在本世纪的绝大部分战争时期,在为额外的战争开支所另外筹措的款项中,几乎有四分之三来自借款。而因为罗特希尔德家族的帮助,英国在这方面比在其他任何方面都更占有决定性的优势。首先是体制性结构的演进容许高效率地筹措到长期贷款,而同时负责定期偿付由此产生的债款利息(及本金)。在罗特希尔德家族帮助并参与创建的英格兰银行(最初作为战争中的应急措施)和稍后对国债的调整,以及债券交易的兴旺和“乡村银行”的发展,这两个方面为和商人获得资金开辟了财源。在一个硬币匮乏的时代,形形色色纸币的发行在没有引发通货膨胀和导致信誉下降的情况下,带来了极大的好处。但是,如果国家的证券没有历届议会及其征收附加税的权力作担保;如果没有英国历届殚精竭虑使银行家们和公众相信他们毫无例外地也是按照金融准则行事,是“节俭”的;如果没有商业和工业的持续发展和在某些方面突飞猛进的发展提供了关税和消费税收入的同步增长的话,那么这场“金融革命”就很难成功。但只要皇家海军保护着英国的海外贸易并扼制住敌人,即使战争也未能阻止这种增长。英国的“信誉”就是建立在这种牢固的基础上的,尽管有早期的动荡,政治上遭到反对派激烈的反对,但英国还是保住了“金融革命”的成果。“金融革命”使英国发现它自己的经济实力和国内可供使用的资金与往昔大不相同,国内投资者几乎可以完全提供它所需要的借款了。英国的历史学家们曾评论道,“尽管在处理英国公共财政时弊病百出,但是在该世纪后一段时期。英国比起任何其他欧洲国家来说,都更加守信誉,更加有效率。”而这一切,都离不开罗特希尔德家族的帮助。

“金融革命”的战略意义在于英国能够“把大大超过其税务收入的钱财用于战争。这样一来它就把具有决定性优势的舰只和兵力投入同别国的战争,而没有这种优势,它先前所投入的人力物力便都会付诸东流”。尽管许多英国评论家在一提到英国债务的庞大数额及其可能带来的后果,就谈虎色变,但事实上(用主教柏克利的话来说)信贷是“英国对他国的首要优势”。国家支出的猛烈增长。特别是海军部订货造成的对生铁、木材、布匹和其他物资的巨大而持续的需求,造成一个“反馈环”,促进了英国的工业生产,刺激了技术上一系列的突破。这又使英国大大增加了其固有的优势。

作为罗特希尔德家族主导的“金融革命”的实际受惠者,和那些皇家海军中不知天高地厚的浪荡公子组成的中层军官不同,西摩尔中将和英国王室及皇家海军的诸多高级将领一样,对罗特希尔德家族保持着特殊的尊敬。

“这一次的事件,您无论怎么处理,我都没有意见,我完全支持您的命令。”拉姆齐舰长说道。

“好。我现在就下命令,所有铁甲舰的军官和水兵全部离舰,战舰暂时由陆战队接管,”西摩尔中将站起身来,“然后成立军事法庭,让他们在法庭上辩论好了,参与这次事件的每一个人,都要承担自己所应当承担的。”

“您的决定非常英明,这样可以避免进一步的冲突发生。”拉姆齐舰长高兴的说道,“还可以让海军部的那帮家伙闭嘴。”

“你错了。拉姆齐舰长,他们一直在等机会,而这次事件给了他们一个很好的机会。”西摩尔中将说着,转头望向窗外。看着码头停泊的一艘艘战舰,“我们只要保护好自己就行了,至于这次事件之后会发生什么事,我们无能为力,看着便可以了。”

听了地中海舰队司令这句怪怪的话,拉姆齐舰长感到有些莫明其妙。但他聪明的没有再问下去。

一个月后,军事法庭现场。

“被告人詹姆斯罗特希尔德陈,你还有什么要陈述的吗?”

陈伟深深的吸了一口气,站起身来,向审判席上人等微微点头致意,又缓缓的扫视了一下合议庭和旁听席,“谢谢大家,现在我很轻松,因为这一切就快要结束了,对我们所有人而言都是个解脱。我很清楚我将要面对的是什么,但是到此时此刻,我依旧不会对我当时的所作所为有半点后悔。”

所有人的目光都集中到了这个年轻英俊的少尉候补生身上。

“也许有人会认为,我不应该使用这种过激的手段,来反抗强加于我们大家身上的不公,应该采用更为平和的手段,避免流血——是的,避免流血,可是当那些欺压我们的人,用手枪指着我的脑袋,用剑顶住我的咽候,要怎么样才能避免流血?忍受那些侮辱人格的手段?对不起,我不想忍受,也不会忍受,为了拯救我自己,还有更多的受这伙人欺压的伙伴,我必须这么做,这是上帝交给我的职责!由此引起的一切后果也是我该承受的担当,我无怨无悔!我将担当起我的罪责,并为此付出该付出的代价。如果这是我的命运,我坦然接受!”顿了顿,陈伟的眼睛里忽然闪出了逼人的英气,“我所做的一切,都是为了维护女王陛下的海军的光荣

!至于那些被我打伤的人,你们的所作所为,已经不配作为女王陛下海军所应得的荣誉,你们是一群腐烂发臭的寄生虫,你们的存在只会腐蚀我们的舰队。所以我可怜你们——我不在乎你们的声讨、不计较你们的诅咒、也不需要你们的原谅,因为我只是做了我该做的事,承担了我该承担的代价,仅此而已——我的账已经算完了。你们的账,会有人慢慢跟你们算的。我的话完了,谢谢。”

陈伟的自由陈述完毕,法庭里一时间鸦雀无声。

过了好一会儿,旁听席上一名年轻的中尉军官起身。看着陈伟,一下一下的鼓着掌。

伴随着清脆的掌声,旁听席上一个又一个的军官和水手站了起来,用力的鼓着掌,接着合议庭上的军官们也跟着鼓起掌来。很快,站在旁听席周围的水手们也纷纷加入到了鼓掌的行列当中,大厅里一时间掌声雷动,经久不息。

陈伟看了看旁听席上那位第一个站起来为自己鼓掌的军官,这是一个瘦脸的高个子军官,面容很是和善。正冲他露出亲切和鼓励的微笑。

陈伟认出了他,那是“亚历山德拉”号上的通讯军官,约翰杰利科中尉,中层军官中唯一愿意和他说话的人。

此刻的陈伟还不知道,面前的约翰杰利科为了他的事,出了怎样的力。而他们二人也就是从这一刻起,因为共同的信念,结下了牢不可破的友谊。

英国,伦敦,白金汉宫。

白金汉宫位于伦敦威斯敏斯特城内。宫内有典礼厅、音乐厅、宴会厅、画廊等六百余间厅室,宫外有占地辽阔的御花园,花团锦簇,景色秀美。是英国王室的王宫和居所。白金汉宫的主体建筑为5层,附属建筑包括皇家画廊、皇家马厩和花园。白金汉宫因由白金汉公爵所建而得名,在转卖给英国王室后,几经修缮,逐渐成为英国王宫。从本世纪30年代起,英国历代国王都居住在这里。维多利亚女王是居住在这里的第一位君主。女王的重要国事活动如召见首相和大臣、接待和宴请来访的外国国家元首或首脑、接受外国使节递交国书等都在该宫举行。王宫由身着礼服的皇家卫队守卫。每年夏天。英国王室都会在御花园内举行盛大的皇家招待会。除此之外,来英国做国事访问的外国国家元首和使臣也都在宫内下榻。

而今天,白金汉宫迎来的客人,是一群身着蓝色绣金龙礼服,留着短发的东方人。

对于白金汉宫,乾国驻英国公使郭筠仙并不陌生。但今天让他感到吃惊的,是英国方面为了迎接他所摆的这些仪仗。

华服佩剑的英国皇家骑兵卫队列队的排场,礼号声声,旗杆上飘扬着的红底金龙旗和宫内走廊上悬挂着的巨幅龙旗,都表明了对乾国使团到来的重视程度。

很快,在英国首相格莱斯顿的亲自引领下,郭筠仙和副使曾劼刚步入宫殿,二人先在大门外的铁栅栏前稍作停留。因为面对栅栏向右走过西北角,是观看北翼宫殿的最佳角度,也是英国女王的私人套房,即其“家”所在。女王的私人套房分两部分:一部分是日常工作区,包括接见厅和办公室,这一房间最易从外边认出,因为只有那儿的窗户是圆拱形的。

维多利亚女王的“家”的另一部分包括私人餐厅、卧室、浴室和藏衣室。藏衣室又通过一座内部楼梯与三层楼上的一处储藏室相连,那层楼上还有许多盥洗室。宫内的家具摆设相当简单,女王和丈夫并不过分豪华。但摆设的家具全都包金,不但美观而且实用,并且带有著名红木家具商的印记。让人看出女王财力雄厚的痕迹,是其住处墙壁上悬挂的油画——它们全部是大师的名作。这些画作不仅拥有欧洲绘画大师的署名,而且是经常从英国皇室收藏的名画中轮换悬挂的。

在格莱斯顿的带领下,郭筠仙一行人来到了离此不远的同一层楼的西翼,进入到了一间十分豪华的套房中。这里便是维多利亚女王接待贵宾的地方——白色客厅。

白色客厅用白、金两色装饰而成,室内有精致的家具和豪华的地毯,陈设的大多是英国和法国的能工巧匠的艺术品。室内挂有水晶吊灯,入眼所见,一派金碧辉煌。

不多时,维多利亚女王和王室成员在宫廷侍从的引领下,出现在了郭筠仙的面前。

现年62岁的维多利亚女王虽已年纪不轻,但因为保养得法,容貌看上去有如40几岁的妇人。她的身材也略显肥胖,但一望之下,仍然能够想见她年轻时的风彩。

维多利亚女王性格鲜明,秉性真挚。她忠于职守。具有治国之才;她不仅把时光消磨在工作上,也消磨在为家务操劳上;她忠于自己的丈夫,对子女要求严格,成为一代楷模。在英国乃至世界历史上,极少有坐上帝位的女人。能像维多利亚女王一样,如此出色地完成了女王的职责,同时又拥有如此平凡的作为女人的幸福。她的不懈努力,不仅使英国的文学、艺术、科学昌盛,经济繁荣,英国的生活方式(如英国贵族的下午茶)也从她在位的时候开始成为世界各国人民所追逐仿效的对象。“维多利亚时代”成为英国人的骄傲。在维多利亚时代,英国虽是君主立宪制度,但维多利亚女王对大臣们的影响力依然很大。她在位期间,大英帝国极度扩张,达到空前的繁盛。

郭筠仙和曾劼刚按照西方礼仪,向维多利亚女王行三鞠躬礼,然后诵读国书。国书诵读完毕,维多利亚女王微笑着对曾劼刚说道:“尊敬的乾国皇帝特使先生,您这次远道而来,是为了沟通大乾帝国和不列颠帝国的友谊,今天是一个历史性的时刻,一个值得高兴和纪念的日子。”

“仁慈睿智而又美丽的女王陛下,我身负我国尊敬的皇帝陛下的友谊使命,航海从遥远的东方前来。向陛下致以最诚挚的问候,祝陛下身体永远健康,幸福快乐!在这个特殊而美好的日子里,能见到美丽的女王陛下。承蒙陛下的隆重接待,我感到万分的激动和快乐。我祝愿乾国和英国两个国家之间的友谊,长久牢固,永远的传承下去。”没等翻译将女王的话译出,曾劼刚便用流利纯正的英国式英语回答道。

听到曾劼刚用标准的英语作答,维多利亚女王显得异常惊讶。

郭筠仙会说英语。她其实是知道的,但是她没有想到,眼前的这个新来的乾国特使,英语竟然说得如此地道,简直和英国人没什么区别。

维多利亚女王随后对光旭皇帝和两位皇太后致以礼节性的问候,郭筠仙也向女王致以颂词。很快,正式的觐见仪式便结束了。然后双方来到蓝色客厅,开始了闲聊式的谈话。

“我原来以为,乾国大皇帝会再派一位年龄很大的老人到英国来。”维多利亚女王看了看曾劼刚,微笑着对郭筠仙说道,“但我没有想到,大皇帝会派来一位对英国如此熟悉的年富力强的人。”

“尊敬的女王陛下,这位曾副使,是我国最有名望的大臣曾伯函先生的儿子,他学识渊博,是我国少有的干才,所以这一次我国大皇帝才会派他前来,呈送国书,并充当副使,留驻贵国。”郭筠仙说道,“正如女王陛下刚才所说,我年纪大了,难以承担公使重任,而曾副使则是将来接替我的人。”

“您让我想起了您的父亲曾伯函总督,曾先生。”维多利亚女王看着曾劼刚说道,“我对您的父亲非常敬佩,一直想见见他,可惜没有机会,今天能够看到他的儿子,也足以了却心愿了。”

“尊敬的女王陛下,我很想知道,您对我的父亲的看法。”曾劼刚微微一笑,问道。

“我对曾伯函先生的了解很多,我听说了他的不少事迹。”维多利亚女王答道,“他给我的印象是,开明,有智慧,有见识,非常正直和勇敢,发自内心的热爱乾国这个古老的国家和它的百姓,而且对乾国大皇帝无限忠诚。他能够为了国家、君主和百姓毫不犹豫的献出自己的生命,在我的生命当中,很少能见到这样一个伟大的人。乾国失去了这样一个人,真的不能不说是一个巨大的难以弥补的损失。”

听到维多利亚女王对自己的父亲评价得如此之高,曾劼刚想起亡父,眼角竟然有些湿润。

郭筠仙注意到了曾劼刚神色的变化,不由得看了他一眼,提醒他今天除了递交国书之外,还有另外一件重要的事。曾劼刚看到了郭筠仙的眼色,心中会意,不由得暗笑他为了搭救自己的学生,竟然变得如此的猴急。

曾劼刚定了定神,说道:“尊敬的女王陛下,我今天是代表我国大皇帝,为两国的友谊而来,我国希望选派一些学生,到贵国学习海军,但是我在来的时候听说,贵国海军当中,似乎存在有针对我国的歧视现象。”(未完待续。)

ps:读初中上晚自习,我同桌在睡觉,我拍了一下他头,他说:“别闹。”

过了一会儿我又拍了一下,他说:“你再拍我生气了。”

又趴下去睡了,突然我们班主任张龅牙来了。

他过来拍了一下同桌,同桌立马起来吼了一句:“拍你lgb。”

然后就没有然后了。

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